1

Ny forskning viser, at et vulkanudbrud ændrede det romerske riges top.

I året 44 før vores tidsregning blev den romerske feltherre og diktator Julius Cæsar forrådt og myrdet af sine egene i det gamle Rom. Forinden var der stærk politiskuro, men også tidens klima menes at have spillet en stor rolle for den romerske republiks fald. Historiske beskrivelser af perioden melder således om en kold og mørk tid, hvor solen forsvandt og sygdom og hungersnød hærgede – alt sammen brænde på bålet, ifølge flere eksperter. Også længere mo0d syd i Egypten blev dronning Kleopatras magt rystet af voldsomme sultkatastrofer, da Nilens livgivende oversvømmelse af marker og landbrugsjord udeblev i både år 42 og 43 før Kristi fødsel. 

Man har i lang tid spekuleret på, om et vulkanudbrud kunne være årsagen til det skæbnesvangre klima, og nu mener et internationalt forskerhold med deltagelse af Københavns Universitet at have fundet den rygende pistol. I et nyt studie beskriver de, hvordan et særdeles voldsomt vulkanudbrud i det nuværende Alaska skabte omfattende klimaændringer i store dele af verden kort forinden Cæsars fald. Holdet af blandt andet klimaforskere, geologer og historikere har analyseret rester af vulkansk aske i seks arktiske iskerneboringer og fundet tydelige tegn på, at det kraftigste vulkanudbrud på den nordlige halvkugle de seneste år fandt sted i starten af 43 før vor tid, da Omok – vulkanen i Alaska sendte kaskader af sten- og støvpartikler ud i atmosfæren og påvirkede klimaet over hele jordkloden. Forskerne har vurderet, at udbruddet har været en medvirkende årsag til de skelsættende historiske begivenheder og ændringer. 

Kilde: Ritzau